Message du directeur exécutif de la CAFOR, Lawalley Cole, pour mai 2019

Ce mois-ci, nous avons célébré le 56e anniversaire de la naissance de l’Organisation de l’unité africaine (OUA), précurseur de l’Union africaine (UA). Le 25 mai, chaque année est désormais connue sous le nom de Journée de l’Afrique et est célébrée dans la plupart des pays d’Afrique ainsi que dans le monde entier. C’est le Dr Kwame Nkrumah, alors Premier Ministre du Ghana, qui a convoqué le Premier Congrès des États africains indépendants à Accra (Ghana) le 15 avril 1958. Des représentants de l’Égypte, de l’Éthiopie, du Libéria, de la Libye, du Maroc, du Soudan, et ce qu’était alors connue sous le nom d’Union des peuples du Cameroun. Cinq ans plus tard, le 25 mai 1963, des représentants de 32 pays africains se sont réunis à Addis-Abeba, en Éthiopie, à l’invitation de l’empereur Haile Selassie, qui a fondé l’Organisation de l’unité africaine. À l’origine, l’accent était mis sur la décolonisation de l’ensemble du continent, avec un soutien aux mouvements de libération des pays de l’Afrique australe, qui connaissaient également l’apartheid. L’OUA a établi une Charte qui visait également à améliorer les conditions de vie des citoyens africains dans ses États membres. À l’occasion de la signature de la Charte, l’empereur Hailé Sélassié s’est exclamé: « Puisse cette convention de l’union durer 1 000 ans! » Comme l’a dit Moussa Faki Mahamat, Président actuel de l’Union africaine, il y a quelques jours: « Après des siècles de domination, d’oppression, d’esclavage et d’exploitation des esclaves, l’Afrique s’est réveillée et a pris conscience de sa force et de la force sous-jacente cette force: sa dignité dans l’unité.  »

 

L’année 1960 a généralement été qualifiée d’Année de l’indépendance, car c’est entre janvier et décembre 1960 que 17 nations de l’Afrique subsaharienne, dont 14 anciennes colonies françaises, ont obtenu leur indépendance de leurs anciens colonialistes européens. De nombreux pays ont emboîté le pas au cours des années 1960 et 1970, date à laquelle de nombreux pays ont obtenu leur indépendance. Les nations colonisées par le Portugal ont été parmi les dernières à accéder à l’indépendance avec la Guinée Bissau (1974), l’Angola, le Mozambique, le Cap-Vert et Sao Tomé-et-Principe (tous en 1975) après des luttes armées prolongées, les Portugais ayant promulgué de nombreuses modalités de règle formalisée, basée sur des appareils politiques, militaires et religieux. Le Zimbabwe, anciennement sous domination britannique, a obtenu son indépendance totale en avril 1980.

Les décennies qui ont suivi l’indépendance ont vu l’émergence de dirigeants africains qui ont eu du mal à façonner le caractère de leurs États nouvellement indépendants sur les plans culturel, économique et politique. Certains d’entre eux ont lutté contre les défis de la poursuite de l’hégémonie culturelle et politique européenne, tandis que d’autres ont coopéré avec les puissances européennes pour protéger leurs intérêts et garder le contrôle de leurs ressources économiques et politiques. La décolonisation est donc devenue un processus ainsi qu’une période historique qui a été témoin de divers degrés d’expériences vécues par les nouvelles nations. En 1990, à l’exception de l’Afrique du Sud, le contrôle politique européen officiel a été repris par l’autonomie africaine. Cependant, l’héritage de la domination européenne est resté culturel et politique dans les territoires nouvellement indépendants. Les économies et les infrastructures politiques, ainsi que les systèmes éducatifs et les langues nationales, ainsi que les réseaux commerciaux de chaque pays restent inchangés. Fondamentalement, la décolonisation a créé des moments d’inspiration et de promesses, mais n’a pas réussi à transformer les économies et les structures politiques africaines afin de créer une autonomie véritable et le développement nécessaire. Les dirigeants africains ont été confrontés à de nombreuses questions, notamment celle de savoir si la synergie économique et politique persistante avec les anciennes puissances coloniales menaçait leur indépendance et leur viabilité politique.

À l’exception de quelques territoires nouvellement indépendants, les puissances européennes ont continué à contrôler les affaires économiques de leurs anciennes colonies. Sous le colonialisme, les Africains étaient obligés de planter des cultures commerciales. Telle était également la pratique après l’indépendance, qui exposait les agriculteurs aux aléas du marché mondial. Une baisse des prix mondiaux a créé une instabilité politique, comme ce fut le cas au Ghana dans les années 1960 lorsque le coût du cacao s’est effondré et au Rwanda dans les années 1980, lorsque le prix du café a également baissé. Le premier a contribué à la chute du pouvoir de Nkrumah en 1966 et le second à la guerre civile et finalement au génocide du début des années 1990.

Au milieu des années 70 et au début des années 80, lorsque les dirigeants de l’Afrique subsaharienne ont commencé à contrôler directement leurs économies, leurs institutions politiques et leurs ressources, ils sont tombés dans le réseau infernal des politiques mondiales de l’époque de la guerre froide. L’influence économique et politique de l’Europe est restée profondément enracinée sur le continent au cours de cette période en raison de son intérêt stratégique à préserver l’accès sans entrave aux ressources naturelles de l’Afrique et à soutenir les gouvernements respectueux des intérêts politiques occidentaux. Sérieusement, un échec complexe et grave du leadership africain est apparu dans nombre des pays africains nouvellement indépendants. L’aide des pays occidentaux et l’accent mis sur l’anticommunisme ont ouvert la voie à la corruption politique et à la défense des intérêts personnels des gains économiques et politiques des dirigeants africains. La décolonisation a donc libéré les Africains de leur statut de sujets coloniaux mais n’a pas libéré leurs nations de la prédominance de leurs anciens dirigeants coloniaux, des autres puissances occidentales, et d’une culture de l’exploitation et de la corruption politiques et économiques.

Le paradoxe aujourd’hui est que le continent africain est potentiellement l’un des plus riches mais compte le plus grand nombre de pays émergents. Le continent connaît un boom démographique avec une population qui devrait doubler d’ici 2050 pour atteindre 2,8 milliards. Nous assisterons à une croissance inévitable de la population africaine en âge de travailler qui fera de l’Afrique le continent de la jeunesse par excellence, avec le nombre le plus important de jeunes sur la planète Terre.

Dans ce contexte, la croissance économique est vitale pour le continent. Si nous ne maintenons pas la croissance économique avec cette population croissante, composée en majorité de jeunes, le taux de chômage et la pauvreté, ainsi que d’autres indicateurs d’exclusion, vont augmenter; et cela pourrait nuire au bien-être, à la sécurité et donc à la cohésion sociale sur le continent.

Les chiffres des Nations Unies et du FMI indiquent que la croissance moyenne du continent africain est d’environ 2,7%, supérieure à celle de 2,3% de 2017 avec six des dix économies les plus dynamiques. Le FMI prévoit que les perspectives de croissance de l’Afrique seront parmi les plus élevées de 2019 à 2023. Au cours des six dernières décennies, nous avons mesuré les « succès » et « les échecs » de l’Afrique. Nous n’avons pas tenu compte des histoires politiques locales, la culture populaire et les arts: ils offrent une vision radicalement différente des influences et des succès de l’Afrique et de l’Afrique sur le continent et sur la scène mondiale.

Les jeunes africains font encore face à de nombreux défis. Le continent ne crée pas suffisamment d’emplois, à la fois quantitativement et qualitativement, et cette tendance devrait se poursuivre pendant un certain temps. Les taux élevés de chômage et de sous-emploi chez les jeunes, associés à la pauvreté, à l’instabilité sociale et, dans une certaine mesure, à l’extrémisme devraient se poursuivre. Le pourcentage de travailleurs pauvres est également extrêmement élevé dans des situations où les personnes ont un emploi mais gagnent un salaire modeste, entre 1 et 2 dollars par jour. Les jeunes africains sont donc confrontés à des défis considérables. La cause des jeunes Africains sera désormais de plaider en faveur de la création et de l’élargissement des possibilités de prévention des déviations.

La conception et la réglementation des systèmes d’éducation et de formation, ainsi que la philosophie qui les sous-tend, constituent un domaine critique à prendre en compte. Idéalement, l’Afrique doit viser à planifier les emplois de demain tout en faisant face aux défis d’aujourd’hui, y compris la croissance sans emploi. Selon l’OIT, nous ne fournissons pas les compétences nécessaires en Afrique pour le moment. Le paradoxe est que le continent africain a actuellement sa génération la plus éduquée, bien que nous puissions soutenir que les compétences requises maintenant ne seront plus nécessairement pertinentes à l’avenir. D’où la nécessité d’un apprentissage continu  comme moteur de ce schéma.

Avec une culture d’apprentissage tout au long de la vie, la diversification peut toujours être possible, et une transformation peut avoir lieu pour rendre le travail utilisable. Le secteur privé doit occuper la place qui lui revient de droit dans la mesure où il est essentiel de mettre en place des mécanismes permettant de garantir que la formation et l’apprentissage continus sont réalisables. En Afrique, nous devons passer progressivement à des métiers plus complexes et hautement qualifiés. Nous devons d’abord améliorer la qualité des compétences de la main-d’œuvre africaine. La CAFOR plaidera davantage en faveur d’un meilleur accès à un enseignement de qualité sur le continent et veillera à ce que l’efficacité des systèmes éducatifs sur le continent devienne une condition primordiale pour la réussite d’un plan d’apprentissage et de formation tout au long de la vie

 

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